El profesor del Departamento de Microbiología Diego Romero es el autor principal de este trabajo. También pertenece al Instituto de Hortofruticultura Subtropical y Mediterránea “La Mayora” (IHSM)

El laboratorio de la Universidad de Málaga ‘Bacbio’ ha comprobado que las células de Bacillus subtilis, a las que se les ha privado de una proteína de naturaleza amiloide (TasA), muestran toda una serie de anomalías y disfunciones citológicas que las conducen a su muerte prematura. Un hallazgo que permite avanzar en la compresión del papel de estas proteínas, ampliamente distribuidas en el mundo microbiano, y ayudar a mejorar métodos de control biológico en agricultura sostenible. La investigación ha sido publicada recientemente en la revista científica Nature Communications.

En concreto, el equipo científico de la UMA ha evidenciado cómo esta proteína amiloide, TasA, necesaria para el ensamblaje de las comunidades bacterianas llamadas ‘biofilms’, también previene la muerte de la célula bacteriana, pero preservando la integridad de la membrana de la célula. “Es decir, hemos visto en estas proteínas un papel complementario al meramente estructural”, explica el autor principal de este trabajo, el investigador Diego Romero, que también pertenece al Instituto de Hortofruticultura Subtropical y Mediterránea “La Mayora” (IHSM), centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y de la UMA.

Según el experto, esta doble función se refleja en la adaptación de la bacteria a la superficie de las plantas, donde contribuye a combatir el ataque de patógenos y mejorar su bienestar. “Nuestro objetivo es potenciar su uso en modelos sostenibles de producción y protección de cultivos”, señala el profesor del Departamento de Microbiología de la UMA.

Así, en este estudio, se ha trabajo la bacteria Bacillus subtilis haciendo énfasis en dos aspectos: el estudio de sus bases moleculares, que conducen a la formación de comunidades bacterianas conocidas como ‘biofilms’; y cómo esos biofilms contribuyen a la actividad beneficiosa de Bacillus como agentes de biocontrol en modelos de agricultura sostenible.

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