Los osos de las cavernas (Ursus spelaeus) fueron una especie de osos que vivieron en Europa y Asia, extinguida hace unos 24.000 años. El porqué de su desaparición ha sido motivo de controversia entre la comunidad científica, que ha buscado las respuestas en el análisis de su dieta.

Un reciente estudio liderado por investigadores de la UMA ha dado un paso más, al proponer su extinción también como una posible adaptación evolutiva a hibernar por periodos de tiempo muy prolongados.

«Entender el tipo de dieta del oso de las cavernas es importante porque el comportamiento de alimentación se relaciona íntimamente con su declive y posterior extinción», señala el investigador del Área de Paleontología de la UMA Alejandro Pérez-Ramos, autor principal de este estudio, que ha sido publicado en la revista científica ‘Science Advances’.

En este sentido, el investigador de la Facultad de Ciencias aclara que, aunque existen trabajos anteriores que proponen diferentes dietas para los osos de las cavernas, desde la puramente herbívora hasta la carnívora e incluso la carroñera, este nuevo estudio de la UMA toma como hipótesis que estos plantígrados se alimentaban exclusivamente de recursos vegetales.

Pérez-Ramos afirma que, hasta ahora, se barajaban dos posibles causas para explicar la extinción de estos osos: un declive poblacional motivado por el ser humano, bien por la competencia indirecta o bien por su caza directa, o una disminución poblacional como resultado del enfriamiento climático que ocurrió durante el Pleistoceno, el cual se tradujo en un gran descenso de los recursos vegetales existentes.

Precisamente este último escenario es en el que avanzan estos investigadores, que afirman que los osos de las cavernas fueron herbívoros, incluso durante los periodos de enfriamiento más intensos y con escasez de víveres.

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